Unidad de Patología Molecular del Neumococo

En la Unidad de Patología Molecular del Neumococo (PMN) se estudia el papel de los pequeños RNAs no codificantes como moduladores de la virulencia del patógeno humano Streptocococcus pneumoniae. Esta bacteria Gram positiva es capaz de causar más muertes por infecciones invasivas que ninguna otra bacteria, principalmente entre la población infantil y la tercera edad, siendo la neumonía la principal causa de muerte entre los niños menores de 5 años. El impacto del neumococo se ha visto agravado en los últimos años debido al alarmante aumento de cepas resistentes a antibióticos. Además, las vacunas resultan caras y tienen un efecto limitado debido al número de serotipos que cubren, por lo que es necesario desarrollar estrategias alternativas que nos permitan combatir las enfermedades neumocócicas.

Comprender cómo responden las bacterias a los cambios que se producen en su entorno es un aspecto esencial en el estudio de la patogénesis microbiana. Los últimos descubrimientos evidencian que los pequeños RNAs no codificantes coordinan redes muy complejas de adaptación a estrés y que son reguladores esenciales de la patogénesis, la colonización y la persistencia de bacterias patógenas. En la Unidad de Patología Molecular del Neumococo, hemos identificado, mediante técnicas de secuenciación de última generación, el mayor repertorio de pequeños RNAs no codificantes que se expresan en S. pneumoniae descubiertos hasta la fecha. Ahora, nuestro principal objetivo es descubrir cómo estos pequeños RNAs modulan la expresión génica del neumococo permitiéndole adaptar sus necesidades fisiológicas durante la infección y expresar los genes de virulencia como y cuando se requieren.

 

Molecular Pathology Unit of Pneumococcus

The research interests of the Molecular Pathology Unit of Pneumococcus (PMN), focus on the role of small non-coding RNAs as modulators of virulence in Streptococcus pneumoniae. Pneumococcus is the main etiological agent of community-acquired pneumonia and a major cause of mortality and morbidity among children and the elderly. The prevalence of antibiotic resistance strains is an increasing threat to human health, therefore, the study of the factors that triggers pneumococcal colonization and the regulatory elements of its virulence are now a priority.

Understanding how bacterial pathogens respond to dynamic environments is a central aspect in microbial pathogenesis. In the last decade small non-coding RNAs have emerged as crucial bacterial regulators. They coordinate complex networks of stress adaptation and play key roles in pathogenesis, colonization and persistence. We have identified a big repertoire of small non-coding RNAs that are expressed in S. pneumoniae using next-generation sequencing. Now, our main goal is to elucidate how these small RNAs modulate gene expression in pneumococcus to adapt its metabolic needs during infection and to express its virulence genes when required.

 

To contact: Mónica Amblar Esteban

® Instituto de Salud Carlos III